Home » 460 SQ PB471 Lanc » Crew » Sydney Clifton Swift

Sydney Clifton Swift

navigator

                                                            

                                       fotoSwift.jpg   

Swift werd geboren op 11 maart 1924 in Bendigo, Australië.

In 1936, toen zijn vader dienst nam bij de luchtmacht, verhuisde hij met zijn familie naar Melbourne.

                 

            Sydney, samen met zijn moeder en twee zussen, Margaret en Audrey (1942)

Hij was leider in een christelijke jongerenorganisatie, speelde in een voetbalploeg en was lid van een zwemclub.

                                       

                                              Syd bij de Scouts in 1935

Hij hield van muziek en ging dikwijls naar het theater. Bovendien was hij een geboren humorist en een vlotte prater. Hij was ook een goed student en studeerde voor architect en landmeter op het moment dat hij dienst nam bij de luchtmacht.

                                      

Dit gebeurde in januari 1943. Het grootste deel van zijn opleiding kreeg hij in Australië. Begin 1944 werd hij overgeplaatst naar Engeland.

                                      

                  Sydney in RAAF uniform, net voor zijn vertrek naar Engeland in 1944

Hier volgde hij in juli een verdere opleiding in Stafford en later in Doncaster om uiteindelijk op 1 januari 1945 definitief bij het 460e squadron te worden ondergebracht. Hij deed dezelfde operationele vluchten als de rest van zijn bemanningsleden en vond uiteindelijk de dood bij zijn 6e missie. Hij was toen bijna 21 jaar oud.

Zijn vader reisde per boot van Australië naar Engeland om er de 21e verjaardag van zijn zoon te kunnen vieren. Op de boot kreeg hij het bericht dat zijn zoon was omgekomen tijdens een bombardementsvlucht boven Duitsland en dat het vliegtuig boven bevrijd gebied in België was neergeschoten. Bovendien had Sydney zijn laatste brief naar huis gestuurd op de dag dat hij stierf. Daarin vertelde hij enkele weken vrijaf te nemen als hij van deze vlucht teruggekeerd was...

Enkele weken later bezocht zijn vader de graven in Zelem en heeft er foto’s van gemaakt.

                           

                       De laatste rustplaats van Sydney Swift in Zelem.

                            De foto werd genomen door zijn vader.